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银河系的十亿颗星图将改变天文学

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银河系的十亿颗星图将改变天文学
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欧洲盖亚航天器的第一个主要数据转储 – 我们银河系中最详细的三维图表 – 将使研究人员忙碌几十年。

Gaia任务以前所未有的细节绘制了银河系。

经过一阵狂热的等待,世界各地的天文学家纷纷涌入新的信息海洋。今天下午在欧洲,欧洲航天局(ESA)的盖亚任务公布了它的第一个完整的银河系3D图。

数据包括近17亿颗恒星的位置,以及约13亿颗恒星的距离,颜色,速度和运动方向。它们共同组成了前所未有的天空现场直播电影,覆盖了比之前调查数量更大的1000个空间(参见’Gaia’s gold’)。“根据我的专业观点,这真是太棒了,”纽约计算天体物理中心的Megan Bedell说,他是许多天文学家之一,他将根据数据集进行研究。“我认为整个社区都渴望潜入。”

ESA在推特上表示,在目录上线几小时内,来自世界各地的3,000名用户已经开始下载数据。

“我们非常好奇社区将如何处理它,”负责Gaia数据处理协作的荷兰莱顿天文台的天文学家安东尼布朗说。

英国剑桥大学的天文学家Gerry Gilmore在伦敦皇家天文学会上发布了Gaia目录,其中介绍了一个引人注目的视频,该视频推测了盖亚数据以模拟未来数百万恒星的运动。“一切都在移动,”他说。

图片来源:欧空局

这项价值10亿欧元的10亿欧元的盖亚任务于2013年底发射,并于2014年7月开始收集科学数据。盖亚从地球以外的有利位置跟踪地球绕太阳的轨道。它使用称为视差的技术(参见’视差效应’)重复测量来估计恒星和其他天体的距离。

除了今天提供551千兆字节的数据库外,盖亚团队还发布了大量科学论文。其主要目标是描述研究人员对数据进行的质量检查,并说明如何使用数据:特派团的政策是将目录立即提供给更广泛的社区,而不是先为团队自己的科学研究预留该目录。

Gaia的另一位资深Gaia科学家,在新闻发布会上说,尽管如此,盖亚论文还描述了大量原创性研究成果。例如,他展示了盖亚如何首次证明某些恒星群随着大型恒星沉入中心而同时膨胀。“我们不被允许发现,但我们无法避免让他们发现,”他说。

来源:CSIRO

其中一个发现的含义远远超出了银河系。一些天文学家尤其渴望看到盖亚对某些类型的变星的测量结果,这些变星被用作宇宙学的“标准蜡烛”。了解银河系中这类恒星的精确距离,使它们成为衡量远离星系距离的标尺。特别是,天文学家使用标准蜡烛来估计宇宙膨胀的速度,但近年来,他们的测量结果显然与科学家所说的那样矛盾 – 或“紧张” – 基于宇宙微波背景地图的预测,余辉大爆炸。盖伊在新闻发布会上说,对Gaia数据的初步观察表明,标准蜡烛的测量结果现在更加精确。但是,他补充说,“面值,

Gilmore说,随着世界各地的团队下载Gaia数据并通过他们已经准备好的多年的算法运行它们,接下来几天可能会出现几十个预印本。例如,研究人员将能够测试银河系如何通过合并较小的星系而形成的模型; 测量暗物质的分布; 并对他们的理论进行改进,研究恒星在燃烧核燃料储量时的演变过程。

英国吉尔福德萨里大学的天文学家丹尼斯·埃尔卡尔和他的合作者计划使用盖亚的数据来衡量大麦哲伦云,它是轨道银河系中最大的矮星系。他们将通过测量银河系恒星中由矮星系引起的潮汐运动来实现 – 有点像衡量它对地球海洋的影响来衡量月球。

视频来自YouTube,看不见没关系!

盖亚在2016年发布了初步目录,但当时还没有足够的数据来直接测量许多恒星的距离。进一步的数据公布将包含越来越多的信息,并将启用全新的研究(下一个是在2020年)。一些研究人员希望通过观察恒星在他们的行星引力下摆动来发现数以万计的系外行星,但是探测器必须收集数年以上的这些运动数据才能显现出来。其他人将检查类似的摆动以寻找引力波通过的证据。除了追踪恒星以外,探测器还监测小行星,并将帮助科学家监测太阳系中可能看起来正在碰撞的物体,可能是与地球碰撞的轨迹。

欧洲航天局位于荷兰诺德韦克的欧洲空间研究和技术中心的项目科学家蒂莫普鲁斯蒂说,2月份的技术故障暂时使盖亚陷入了“安全模式”,但该探测器的整体健康状况良好。他说,如果没有任何事情发生,而且欧空局继续延续这项任务,盖亚就有足够的燃料继续运行到2024年,总共十年。

本文来自机器翻译,不喜勿喷!以上内容来自Nature!

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6 条评论

  1. 视频看完了,然后下载了。很不错~很震撼!?

    1. @姜辰 很震撼吗?真的吗?

      1. @冰鸟 ?的确,前面的确很震撼

        1. @姜辰 确实很了不起,欧空局干了件好事

  2. 不出门看不到视频,哈哈
    感觉人在宇宙面前很渺小,如果宇宙有边界的话,这边界在哪儿?

    1. @西枫里博客 宇宙的边缘世界谁也说不清楚

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